travel

Corinth Canal/Διώρυγα της Κορίνθου

The Corinth Canal is a popular pitt stop for travellers either on their way to Athens from the Peloponnese or vice versa. I have passed by the canal many times during my short trips to the Peloponnese, and it never ceases to amaze me. It is an increadible feat of engineering that was only an idea in classical times.

There were many attempts by different rulers in antiquity to dig the canal, but they all failed. Then, in the 19th Century the vision was revived and then Greek prime minister Ioannis Kapodistrias hired a French company to begin construction on the canal. However, the French company went bankrupt, and the project was handed over to a Greek company. The canal was completed in 1893 on the 25th of July.

The narrow passage way means that large vessels cannot pass through. The canal closed in the beginning of 2021 due to landslides, and in will re-open in 2023.

Η Διώρυγα της Κορίνθου είναι μια δημοφιλής στάση για τους ταξιδιώτες είτε στο δρόμο τους προς την Αθήνα από την Πελοπόννησο είτε αντίστροφα. Έχω περάσει πολλές φορές από το κανάλι στα σύντομα ταξίδια μου στην Πελοπόννησο και δεν σταματά να με εκπλήσσει. Είναι ένα απίστευτο κατόρθωμα της μηχανικής που ήταν μόνο μια ιδέα στην κλασική εποχή.

Έγιναν πολλές προσπάθειες από διαφορετικούς ηγεμόνες στην αρχαιότητα να σκάψουν το κανάλι, αλλά όλες απέτυχαν. Στη συνέχεια, τον 19ο αιώνα το όραμα αναβίωσε και τότε ο Έλληνας πρωθυπουργός Ιωάννης Καποδίστριας προσέλαβε μια γαλλική εταιρεία για να ξεκινήσει την κατασκευή του καναλιού. Ωστόσο, η γαλλική εταιρεία χρεοκόπησε, και το έργο παραδόθηκε σε ελληνική εταιρεία. Το κανάλι ολοκληρώθηκε το 1893 στις 25 Ιουλίου.

Η στενή δίοδος σημαίνει ότι δεν μπορούν να περάσουν μεγάλα σκάφη. Το κανάλι έκλεισε στις αρχές του 2021 λόγω κατολισθήσεων και θα ανοίξει ξανά το 2023.

The Peloponnese Landscape

The Peloponnesse is a truly magical place with immense history, and architecture and landscapes. It’s never a dull moment with ever-changing scenery

These photographs were taken from a moving vehicle from as far North of Nafpaktos to Palaio Epidavros and as far south as Laconia.

Monemvasia Part2/Μονεμβασια Μέρος 2/

The view from the top of the fortress.

An Orthodox chruch at the top of the fortress

The beach on the mainland

The medieval town of Monemvasia is seeped in history. It is one of the oldest continually-inhabited fortified towns in Europe. The town has been inhabited since antiquity and was a Minoan trading post.

Monemvasia was founded in the 6th century, from the relocation of the inhabitants of Ancient Sparta, which was then known as Lacedaemon.

There are many byzantine churches in the town. And many ruins of older settlements.

The climb to the top of the fortress offers spectacular views of the town. Good foot wear, patience and stamina is needed!

Η μεσαιωνική πόλη της Μονεμβασιάς έχει τεράστια ιστορία. Eίναι μια από τις παλαιότερες συνεχώς κατοικημένες οχυρωμένες πόλεις της Ευρώπης. Κατοικείται από την αρχαιότητα και ήταν μινωικός εμπορικός σταθμός. Η Μονεμβασιά ιδρύθηκε τον 6ο αιώνα, από τη μετεγκατάσταση των κατοίκων της Αρχαίας Σπάρτης, που τότε ήταν γνωστή ως Λακεδαίμονος. Υπάρχουν πολλές βυζαντινές εκκλησίες στην πόλη. Και πολλά ερείπια παλαιότερων οικισμών. Η ανάβαση στην κορυφή του φρουρίου προσφέρει εκπληκτική θέα στην πόλη. Χρειάζεσαι καλά παπούτσια, υπομονή και αντοχή!

Monemvasia Part1

The entrance to the town.
The path to the island of Monemvasia.

‘Matoula’ restaurant

View from the restaurant

Τhe bust of famous Greek poet Giannis Ritsos who was born in Monemvasia.

Monemvasia is small medieval town that is situated on an island. It is located in the municipality of Laconia in the South East coast of the Peloponnese. The town’s name derives from two Greek words, moni (μόνη, ‘single’) and emvasis (έμβασις, ‘approach’), together meaning “city of the single approach, or entrance”. The island is connected to the mainland by a short causeway 200 metres (660 ft) in length.

Η Μονεμβασιά είναι μια μικρή μεσαιωνική πόλη που βρίσκεται σε νησί στο δήμο Λακωνίας στη Νοτιοανατολική ακτή της Πελοποννήσου. Το όνομα της πόλης προέρχεται από δύο λέξεις, μονή (μόνη, «μονός») και έμβασις (έμβασις, «προσέγγιση»), μαζί που σημαίνει «πόλη της ενιαίας προσέγγισης ή εισόδου». Το νησί συνδέεται με την ηπειρωτική χώρα με ένα σύντομο μονοπάτι μήκους 200 μέτρων (660 πόδια).

Walking in the entrance of the town is like walking into a film set in medieval times. It is a breathtakingly beautiful place is well worth the visit. It is a four hour drive from Athens. t I went in early October and it was a very hot day. I can’t imagine how hot it is in July or August. I was thankful to have gone in October as the lower temperatures made the tough climb up the top of the fortress a little easier.

Το να περπατάς στην είσοδο της πόλης είναι σαν να μπαίνεις σε μια ταινία που διαδραματίζεται στη μεσαιωνική εποχή. Είναι ένα εκπληκτικά όμορφο μέρος που αξίζει να το επισκεφτείτε. Απέχει τέσσερις ώρες με το αυτοκίνητο από την Αθήνα. Πήγα στις αρχές Οκτωβρίου και ήταν μια πολύ ζεστή μέρα. Δεν μπορώ να φανταστώ πόσο ζεστό είναι τον Ιούλιο ή τον Αύγουστο. Ήμουν ευγνώμων που πήγα τον Οκτώβριο καθώς οι χαμηλότερες θερμοκρασίες έκαναν τη δύσκολη ανάβαση στην κορυφή του φρουρίου λίγο πιο εύκολη.

Trizonia Island/Νήσος Τριζόνια

Trizonia island is a little piece of unknown paradise in the Gulf of Corinth. Many Greeks have not heard of this low-profile island. Since it is not a popular travel destination, there were very few foreign tourists and the few visitors were mostly from organized tours in Greece.

Legend has it that, Billionaire shipping tycoon, Aristotle Onassis fell hard for this island, and made a bid to purchase it, but the bid didn’t pass. He then acquried the island of Scorpio in the Ionian sea instead.

Το νησί Τριζόνια είναι ένα μικρό κομμάτι άγνωστου παραδείσου στον Κορινθιακό Κόλπο. Πολλοί Έλληνες δεν έχουν ακούσει για αυτό το χαμηλού προφίλ νησί. Δεδομένου ότι δεν είναι δημοφιλής ταξιδιωτικός προορισμός, υπήρχαν πολύ λίγοι ξένοι τουρίστες και οι λίγοι Έλληνες επισκέπτες ήταν κυρίως από οργανωμένες εκδρομές στην Ελλάδα.

Ο μύθος λέει ότι, ο δισεκατομμυριούχος μεγιστάνας της ναυτιλίας, Αριστοτέλης Ωνάσης, ερωτεύτηκε αυτό το νησί, για αυτό το νησί και έκανε προσφορά για να το αγοράσει, αλλά η προσφορά δεν πέρασε. Στη συνέχεια απέκτησε το νησί του Σκορπιού στο Ιόνιο πέλαγος

Hydra Island Pt3

Monastery of the Dormition of the Virgin
The tomb of Lazaros Kountouriotis, a rich sea captain., who gave his entire fortune to support the Greek War of Independence.
A beautiful mosaic of the Virgin Mary and baby Jesus.
Ship anchors
The statue of Andreas Miaoulis, admiral during the Greek War of Independence.

My third batch of photographs from the beautiful Saroninc island of Hydra. And island that is located in Greece’s Aegean sea and Argolic gulf.

The only mode of transportation are mules, donkeys and horses instead of cars. Cars and motorcylces are not permitted by law. Making it a very quiet and serene place. It is also an eco-friendly island with recycling bins everywhere.

Hydra is an island well-fortified as we can see from the many canons at the entrance of the port.. The inhabitants had to battles against pirates, and the Ottomans. The citizens suffered various plagues and famines.

A few notable people that have visited the island is Sofia Loren when she filmed ‘Boy on a Dolphin’ released in 1957, and Leonard Cohen who owned a home on the island.

Hydra Island Pt2

No one can jinx these stairs.

The second batch of photographs of the magical island of Hydra featuring the beaches and shops.

Hydra may not have the best beaches like Skiathos and other places in Greece, but the one that I photographed was very beautiful and even though it was full of rocks I enjoyed my swim there.

The shops are very nice, but they are pricey. As it is a cosmopolitan island the food and merchandise can be more expensive than other places in Greece.

Hydra Island Pt1

The port at Metochi in the Peloponnese
All aboard!!
We’re coming!
Porobably the most beautiful port I have ever seen!

Hydra island is a majestic island on of the saronic islands in the Aegean sea. The island got it’s name from the natural springs on the islands as ‘hydra’ in Greek is another word for water.

It is considered a cosmopolitan island, and as soon as our ship came close to the harbour, I could see why. It is a very aristocratic looking island due to the classic architecutal style of the homes on the island.

There were many things to see and do and very little time as it was only a day trip. My camera was very happy though as you can see I had to divide the post in 3 parts.